序言:中国古代姬妾制度是一种世界历史几乎共有的陋习。此制度打从母系氏族消失那天起便在中国开始萌芽,然后茁壮成长、势不可挡,到了清代达到巅峰。很多现代人一提到中国古代,总是羡慕古时男子“一夫多妻”的生活。那么古时的妻妾究竟有何区别,妻妾制度又到底是什么样子的呢?

  现在很多人都说,中国古代是“一夫多妻制”。这话肯定是错了,不要想着和伊斯兰教一样男人可以光明正大娶四个老婆。

  如果你当真生在中国古代而说出这句话,一定会被当时的人视为不守礼法,离经叛道之徒。

  笔者要告诉你个事实,中国历朝历代一直实行的是一夫一妻制,其中姬妾是不能算做合法配偶的,只能大致算是物品,如果一定要概括一下,那就只能说是“一夫一妻多姬妾制”。

  根据史记和周礼记载,早在氏族社会时期就已经出现了“媵制”,这是一种氏族首领才有资格实行的婚姻制度。即女儿出嫁时,女方必须以同姓侄女辈陪嫁。陪嫁过去的姊妹就是最原始的媵妾。

  在电视剧《芈月传》中,芈月就曾经作为芈姝的陪嫁一起去了秦国。这些陪嫁的女性,在女方家族中通常地位不高,嫁了过去地位只比女奴稍微高点,逆袭成为正室难于登天,所以纵观宣太后一生真的是一个极其强悍的古代女强人。

  再往后,便正式出现了“妾”。妾在家庭中,虽然承担着生儿育女的义务,却享受不了妻的待遇。出现这种情况的原因很简单,因为姬妾一般都来自卑贱低下的家庭,甚至是战败方奉献的礼品。

  根据身份的贵贱,正妻需要用八抬大轿 “娶 ”(对于清代皇室则是大婚,娶皇后就要从大清门抬进来,这个是慈禧太后一辈子耿耿于怀的心结!),而妾只能从大院后边小门偷偷地“纳 ”(对应清代皇家规定则是通过选秀纳妃,傍晚或者大清早天不亮用小轿送入宫中,没有大婚仪式)。所谓“纳”,就是这个妾是我买来的,是男方的私产。并且,娶妻时送到岳家的财物被称为“聘礼”,而纳妾时给予的财物,则被称为“买妾之资 ”。

  《礼记》:“奔者为妾,父母国人皆贱之”、“良贱不婚”。

  妾的身份到了唐代成为了定局:《唐律疏议》明确规定:“妾乃贱流”、“妾通买卖”。

  另外,当时法律还规定假如将妾升为妻会触犯刑律,一旦被人其他人告发,丈夫和妾室要一齐在监狱里服刑一年半,而且还会被主事官员强制判为离异。在当时法律下,姬妾的地位和一件物品差不多,在唐传奇或者明清小说中,丈夫或嫡妻凌虐姬妾的事情,也就成了家常便饭,而且封建法律也不会管。

  唐传奇里记载了这样一个故事:女主霍小玉是霍王的小女儿,极得霍王喜爱。但其母亲只是霍王宠爱的婢女。霍王刚死的时候,众兄弟因为她是低贱的人所生,就剥夺了其作为女儿的权力,把母女两人赶了出去,最后霍小玉只能沦为娼妓,遇上薄情郎郁郁而终。

  北宋作家苏轼作为一代大文豪。很多人都知道他对妻子一往情深,一曲《江城子》听罢后令人潸然泪下。

  然而若是考察他对待婢妾的态度,就足以让我们目瞪口呆,要对他的深情形象打上问号。

  苏东坡一生姬妾众多,风流韵事层出不穷,而他对这些姬妾的态度,则基本都做到了冷酷无情,仅仅是将她们视作私人物品。乌台诗案后,苏东坡将身边的姬妾一律送人,这其中据说有两妾已经身怀有孕。北宋末年的宦官梁师成以及翰林学士孙觌,都自称是苏东坡送人之妾所生之子,就连苏东坡的第三子苏过和苏轼弟弟苏辙,都对这种情形不予否认,反而与梁、孙亲密无间。

  苏东坡的姬妾中最有名的莫过于才女王朝云。

  她是唯一一个没有被苏东坡送人、陪他流放岭南的姬妾。然而虽然当时的苏东坡虽然已经鳏居,尽管王朝云与他同甘共苦,还为他生下了儿女,但她仍然没有能够成为他的妻子,到她死后,苏东坡也仍然只是在她的墓碑上随随便便写着“姬人”二字,连个姓氏都没有,而且洋洋十万字的苏轼文集也很少提到过这位女子。

  在古代,小妾所生的子女叫“庶出”,妻子所生的子女叫“嫡出”。由于古代妻子掌管家族内院大权,因此小妾子女的地位通常不如妻子的子女。而且,由于小妾生的子女是家里人,所以地位比身为附庸的小妾本身要高,他们名义上都是正室妻子的孩子,只管正室叫“母亲”,生母反而只能称作“姨娘”。值得一提的是,在封建社会作为真正母亲的妾是没有抚养子女的权利的。

  在曹雪芹的《红楼梦》中,最直接的体现了封建家族中妾的地位远低于妻,以贾府的月钱收入为例:王夫人作为嫡妻,一月有二十两银子的月钱,赵姨娘是妾一月只有二两银子的月钱。妻子的经济收入是妾的十倍。伺候王夫人的一等大丫头有四个,小丫头、婆子等不下三十多个,而赵姨娘只有三个小丫头。贾政同王夫人吃饭,赵、周二位姨娘不能上桌,全书中的一切宴会,姨娘均不上席,在等级森严的清代,家有喜庆,偏房应该回避是一种伦理规定。

  另外还想说一点,在明代甚至还发展出了娶平妻的现象。平妻是对商人在外经商所娶女子的一种称呼,但是其实际法律地位仍然为妾。与妾不同的是平妻不需向元配行妾礼,在迎娶过程中可以用正式配偶的明媒正娶仪式。但是说到底实际上的地位还是不及元配的,在日常生活中平妻仍然要称元配为大姊。不过平妻比妾的优势就在于可以逆袭,在丈夫的第一配偶死亡后平妻可以递补法定妻子地位。

  纵观中国古代的姬妾制度,笔者想到了鲁迅先生在《狂人日记》中的一段话来结束本文:我翻开历史一查,这历史没有年代。歪歪斜斜的每页上都写着“仁义道德”几个字,我横竖睡不着,仔细看了半夜,才从字缝里看出来,满本上都写着两个字“吃人"!

  现在的女子爱看穿越剧,如果穿越回了封建王朝,恐怕等待她的不会是王子王孙满满的爱情,而是封建礼教下一个永远逃不出的监牢,一段吃人的礼教!